Recolector y productor de cuajo natural

Recolector y productor de cuajo natural
NOMBRE DEL EMPLEO O PROFESIÓN
Recolector y productor de cuajo natural
DESCRIPCIÓN

El Cynara cardunculus es un cardo que se produce de manera natural en toda Extremadura sobre todo en los suelos más pobres de nuestras zonas de secano donde se hace extraordinariamente prolífico. Es muy fácil de conseguir, dado que su proliferación dificulta las labores de pastoreo, teniendo en algunas zonas una tendencia invasora (La Siberia, La Serena, penillanura Trujillano-cacereña), por lo que los permisos para recoger la materia prima no reviste dificultad. El cardo se utiliza como cuajo natural en la fabricación de tortas y quesos de calidad.

De manera general, se han venido utilizando las flores desecadas del cardo para la fabricación de queso. Los inconvenientes de recolección del cardo, manipulación, almacenamiento, estandarización de la calidad, la elevada contaminación microbiana; impiden que el producto se pueda comercializar con el correspondiente Registro sanitario. Como alternativa surge la elaboración industrial de un coagulante en polvo a partir del cardo, obtenido por liofilización de los extractos acuosos de las flores.

Además de la recolección natural de la especie para el abastecimiento de materia prima en el proceso industrial, también cabe el poder contemplar procesos de producción agrícola.

Como aspecto de gran interés hay que tener en cuenta que la Cynara cardunculus es una especie utilizada como cultivo energético siendo extraordinariamente eficiente en cuanto a consumo de agua, por lo que su aprovechamiento puede complementarse con la elaboración de biocarburantes.

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